仁德為寶

東周時魏文侯魏斯去世以後,太子魏擊繼位。有一天,魏擊乘船沿黃河順流而下。船剛劃到河中央,魏擊看到兩岸林木蔥蘢,峰巒綿延,景色宜人,心情十分愉快。

“太美了!”他情不自禁的讚嘆,又笑著對身邊的大將吳起說:“山河如此險固,真是魏國的無價之寶啊!”

吳起聽了,卻搖了搖頭,說:“真正的無價之寶是國君的仁德,而不是險要的地勢。從前苗氏居住的地方,左有洞庭湖,右有彭蠡湖,山河可算極為險固了,可是因為部落的首領不講仁德,還是被禹消滅了。夏桀居住的地方,左有黃河、濟水,右有泰華山,南面是伊闕山,北面是羊腸□,但因為朝政腐敗,夏桀終被商湯放逐。商紂的國都,左有孟門山,右有太行山,常山雄踞城北,黃河流經城南,可因為殘酷暴戾,商紂最後還是被周武王殺死。”

魏擊兩眼出神的盯著吳起,若有所悟的點點頭。吳起神色嚴峻的繼續說道:“主公如果不施行德政,恐怕連這條船上的人也會成為主公的敵人。”

魏擊由衷的讚嘆道:“一點不錯,你說的太好了!”(出自《資治通鑑》